22 de agosto de 2013

Botines... do it yourself (parte II)

Anteriormente explicamos cómo elegir el tamaño, la forma y los materiales que vamos a necesitar en este proceso. Continuamos con la confección de los botines para nuestro equipo de perros de tiro.

Marcaje de la tela.
Consiste en trasladar la plantilla que hemos elegido para hacer los botines a la tela tantas veces como queramos, para poder cortarla posteriormente de forma rápida.

Extenderemos la tela encima de una mesa y haremos marcas transversales. Para ello tenemos un listón de madera del mismo ancho que la plantilla del botín que queremos hacer, con lo cual sólo nos queda dibujar las líneas en la tela. Si no tenemos listón del mismo ancho, lo mejor es hacer marcas en la madera, pasarlas a la tela en los dos extremos y luego dibujar las líneas uniendo esas marcas con la ayuda del listón para hacerlas rectas. Hay que prestar atención a que la tela no se mueva por el centro, ya que al no ser rígida podemos hacer que las líneas queden torcidas.





Conviene pensar cuántos botines queremos hacer para calcular cuanta tela marcar. En estas fotos se puede ver cómo hemos marcado las líneas transversales con la ayuda de pinturas de colores claros. Recordad que con nuestras medidas, sacamos unos 45 botines de 1.60m x 1m de tela.

Ahora haremos lo mismo para las líneas longitudinales. Haremos las marcas en nuestro listón, con la medida escogida y la pasaremos a la tela. Luego haremos la línea uniendo los puntos marcados y ya tenemos la tela 'cuadriculada' y preparada para empezar a recortar.

Pasando las marcas a la tela...
...en todo el ancho.

...del tamaño de nuestra plantilla.
Haciendo una cuadrícula...


Casi seguro que siempre nos sobrará un poco de tela en uno de los lados, que no es suficiente para hacer otro botín, pero sí dibujándolo perpendicularmente. ¡Aquí no se tira nada!



 Ya tenemos los botines dibujados en la tela. Ahora pasaremos a recortarlos.

Recortar la tela.
No tiene ningún misterio. Recortaremos la tela de la forma que nos sea más cómoda para ir dejando rectángulos de tela. Recordad que unas buenas tijeras son la clave. Las de IKEA son bien majas.
.

La forma más fácil y rápida que hemos encontrado de hacer la forma redondeada de la punta es doblar el rectángulo de tela en cuatro partes y recortar la esquina adecuada. Mucha atención qué esquina cortamos, ya que si no es la correcta hay que tirar el botín. En las fotos hemos marcado por donde iría el recorte, aunque nosotros lo hacemos a ojo: recortamos desde un tercio de la distancia de medio botín de ancho y largo haciendo la forma redondeada, de forma que cuando desdoblamos la tela nos queda la plantilla del botín.




Un montón de botines recién recortados.

Velcro: Cortar y pegar.
A nosotros nos resulta más cómodo pegar el velcro, la parte dura (hook) con pegamento de barra para que no se mueva a la hora de empezar a coserlo. Esta es una parte que os podéis saltar si tenéis mucha experiencia con la máquina de coser.

Lo que no podéis saltaros es cortar el velcro. La pregunta es obligada ¿Qué medida? Nosotros hemos calculado lo siguiente:
Para la parte dura (hook), que va cosida al botín 2 centímetros menos que la anchura de la plantilla, de modo que para nuestra plantilla 'M' que mide 105 mm. serán 85 mm. que será aproximadamente el ancho del botín una vez terminado.
Para la parte blanda (loop) que queda cosida sólo por un extremo hacemos tiras de la misma medida que el ancho de la plantilla.  La longitud debe ser tal que permita dar la vuelta a la pata del perro, sin que sobre, para que no se quede colgando y moleste a la otra pata en cada paso y que no quede escasa. Nosotros intentamos que la tira blanda tape prácticamente toda la tira dura cuando el botín está puesto en la pata. En nuestro ejemplo de talla 'M' la tira blanda deberá ser de 105 mm.

Extendemos todos los botines encima de la mesa y vamos pegando tiras de velcro poniendo pegamento tanto en la tela como en la tira. Utilizamos un pegamento de barra cualquiera. Sólo hace falta que aguante hasta que lo cosamos. La tira blanda de velcro no la pondremos hasta que llegue la hora de coser. A la hora de coser, lo que más molesta es que el velcro se acerque mucho a las costuras laterales. Hay que ser cuidadoso en el proceso de cortarlo y pegarlo si luego queremos coser cómodamente.



Quemado de los bordes (rematado cosiendo).
La parte superior del botín hay que arreglarla para que no se vaya deshilachando. Lo más rápido y barato, es quemar los hilos sobrantes con una vela (con el mechero acabaremos con el dedo gordo negro). Para el uso que tiene el botín y el desgaste de esta zona es suficiente. Pero una máquina de coser apañada tiene la función de rematar, que consiste en hacer puntadas en este borde de modo que el hilo que se va a soltar quede retenido en la puntada. Es sencillo, pero laborioso, y nosotros no lo hacemos. Los profesionales que venden están rematados completamente, por arriba y por los laterales, y si lo hacemos lo primero de todo y en todos los botines uno tras otro no es mucho trabajo.

Cosido.
La máquina:
En troglomushing nos ha tocado aprender leyendo las instrucciones de hace 30 años que venían con la máquina y ha sido fácil. Lo complicado es solucionar problemas, y para eso viene bien tener el teléfono de alguien que tenga una máquina en casa y la haya usado alguna que otra vez. Para practicar, podemos usar papel de periódico o revista, que es más sencillo que manejarse con tela y nos dejará ver claramente qué estamos haciendo.

Las máquinas por lo general tienen:


Tipos de puntada (1), usamos la más sencilla, líneas rectas.

Tamaño de la puntada (2), suele ser una numeración. Buscaremos la que más nos convenza, una intermedia estará bien. Muchas puntadas muy apretadas suponen más trabajo para la máquina y es un trabajo más bonito pero más exigente, gasta más hilo y no es necesario para esta costura que no soportará mucha tensión. Al lado del tamaño de la puntada, en nuestra máquina, viene una palanca (3) para coser hacia delante y hacia atrás, nos servirá para empezar y terminar cada nueva costura. Esta pequeña doble costura hará que la tela no abra, no es imprescindible pero nos asegura el trabajo.

Hilo (4). Va pasando por muchos lugares, según la máquina. Normalmente viene en las instrucciones y dejarse uno solo o no meter bien el hilo (parece fácil... ) suele ser un fallo común: las puntadas salen feas y sueltas.

Aguja (5). también debemos tener cuidado a la hora de colocarla y ser cuidadosos al manejar la tela. Si somos brutos se partirá y deberemos colocar una nueva. La aguja se puede bajar para fijar la tela y empezar a coser, y levantar para mover la tela con una palanca que suele estar justo detrás de la aguja. Cuidado impacientes, no piséis el pedal antes de bajar la aguja.

Canilla (6). En el espacio bajo la aguja está la canilla, que pasa el hilo de debajo de la tela para hacer cada puntada. Debemos colocar la canilla siguiendo las instrucciones y si no se terminan las puntadas (no hay tela por abajo) revisar la canilla. La canilla hay que rellenarla varias veces durante el trabajo con el mismo hilo que usamos para las puntadas que sí vemos al coser. Las instrucciones nos dirán cómo. Al lado de la canilla suele haber una opción para que la tela corra sola al coser o que la podamos ir moviendo con la mano (7). Es más fácil si corre sola, sobre todo si no tenemos práctica a la hora de mover las manos. La iremos cogiendo.Siempre debemos mantener engrasada la canilla, y limpio de polvo y pelusas el corretelas.

Pedal: cuidado con los perros que acostumbran a apoyar la cabeza en pies ajenos... o darán puntadas por nosotros y nos bordarán algún dedo. Para movimientos de pedal más preciosos, la ruleta (8), que puede ir hacia delante: baja la aguja aprieta la costura, hacia atrás: sube la aguja suelta la costura.

Debemos encontrar la manera que nos resulte más cómoda y eficiente. Pocos cortes de hilo, pocas primeras puntadas ... y hacer muchas pruebas con la máquina. Cuando la puntada salga perfecta por arriba y por abajo en la hoja de periódico, nos pondremos con los botines. Para nosotros lo más complicado es comenzar un botín nuevo, por eso y por ahorrar tiempo/hilo hacemos los botines todos seguidos y luego cortamos el hilo. Volvemos a decirlo: es importante que la máquina esté limpia y engrasada (el mecanismo, claro).

Nosotros seguimos este orden:


1 - Colocamos la cara exterior del botín hacia arriba.
2 - Ya tenemos pegado el velcro (hook) con pegamento porque somos novatillos. Seguimos la flecha para coser y nos paramos en el final de la flecha sin cortar el hilo.
3 - Buscamos la otra parte del velcro (loop) y lo montamos encima con el espacio suficiente para hacer dos costuras paralelas siguiendo la flecha.
4 - En el final de la costura vamos soltando hilo dándole al pedal para dejar espacio y enlazar con otro botín.

Cuidado: Si el velcro se dobla queda bastante duro, y molesto, y si lo cosemos aprovechando la costura del propio lateral del botín será más rígido y estará en contacto con la pata. Por eso dejamos el velcro casi en las costuras laterales, pero no en ellas.
Con la doble costura del loop es suficiente, nunca se nos ha soltado un velcro, aunque lo peguemos y despeguemos... antes se rompe la tela del botín.
En cada cambio de dirección subimos y bajamos la aguja para no partirla.

Cuando ya tenemos todos los velcros....



5 - Dejamos el loop pegado al hook para que que no nos moleste.
6 - Doblamos el botín y ahora vemos arriba la parte interior de la tela del botín.
7 - Alineamos los laterales y cosemos. En el principio y final de cada costura vamos hacia atrás (con la palanca de retroceso) y hasta salirnos de la tela para asegurar que no se soltará la costura. Nos quedarán tres pasadas una encima de la otra en cada extremo. No cortamos el hilo, intentamos enlazar con más botines.

Más o menos así:


Esperamos que con esto podáis empezar a practicar e introduciros en el maravilloso mundo de los botines. Con la práctica se os irán ocurriendo formas más cómodas y eficientes de trabajar, e incluso inventos que pueden hacer los botines más resistentes, cómodos o fáciles de fabricar. Esto es una muestra de cómo los hacemos nosotros. Si tenéis una idea revolucionaria acerca de la fabricación de los botines para los perros, ¡compartidla! todos os los agradeceremos, ¡sobre todo los perros!

En la próxima publicación, para terminar con esta serie acerca de los botines, comentaremos algunas ideas más acerca del uso de los botines y su colocación en las patas de nuestros perros.

Continuará...

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19 de agosto de 2013

Botines... do it yourself!




Queremos explicar cómo hacemos los botines para nuestro equipo porque algunos amigos nos habéis preguntado cómo hacerlos y cómo coserlos y muchos nos habéis preguntado cómo debe ser un botín. Además no hemos encontrado la información para novatos novatos (de los que nunca han tocado una máquina de coser) en ningún lado y nos hemos encontrado MUCHAS veces botines inadecuados en más de un recorrido. Hacer botines es un trabajo sencillo que nos puede ahorrar unos eurillos en la importante tarea de proteger los plantares de los perretes  Pensamos que tener unos cuantos botines disponibles para la temporada es indispensable.

Antes de nada, unas cuantas notas acerca de los botines y de cuál creemos que es su función y sus características.

¿Qué hace realmente un botín?
Está claro que elimina fricción pero realmente deja lo que está en el suelo en el suelo. Esa es su función más importante.
 Básicamente cuando un perro pisa, la almohadilla amortigua el golpe adaptándose al terreno y recuperando la forma cuando el perro levanta la pata. Cuando las pisadas son continuas, a veces alguna piedra, barro... se queda en la almohadilla y no da tiempo a que se elimine al levantar la pata. Si esa pata vuelve a pisar la piedra vuelve a incrustarse provocando grietas que se van agrandando en cada pisada. Si usamos un botín, la tela, que está lo suficientemente tensa,  impide que nada se quede clavado en la almohadilla y en la siguiente pisada el plantar vuelve a estar "limpio" para pisar.
En nieve, además, la tela impide que la nieve entre en contacto con los pelos de los espacios interdigitales y no deja que se formen bolas de hielo que irritan y queman y se hacen más grandes en cada pisada.


- Los botines no sirven para curar heridas, sirven para prevenirlas. Cuando una pata ya está herida poco puede hacer un botín, ya que si la lesión es importante lo único que la curará será el reposo. Si no es muy grave el botín sí que hará que no vaya a más, pero lo que debemos procurar como responsables de nuestros perros es que no se produzca la herida.

- Los botines deben ser de un tamaño apropiado. Ni demasiado pequeños ni demasiado grandes, ya que pueden producir rozaduras, calenturas y molestias al perro para correr.

- Los botines deben ser transpirables. Los perros eliminan calor por las patas, ya que el espacio interdigital produce sudor por lo que el material con el que fabriquemos los botines no debe ser impermeable. No es raro notar los botines mojados tras el entrenamiento en el más seco de los caminos.

- Los botines están hechos para romperse. No debemos pretender tener unos botines que nos duren durante toda la vida del perro, ni siquiera más de una carrera o incluso una etapa. Un botín muy duro será muy resistente, pero puede perjudicar al perro ya que no le permitirá realizar bien todos los movimientos que ejecuta al correr además le dará calor, pesará y será complicado de colocar. Cuando estemos en marcha, sobre todo si hacemos trayectos largos, debemos parar para comprobar si los botines de los perros están en buen estado y sustituir o retirar los que estén rotos: Un botín roto puede hacer más mal que bien a nuestro perro, ya que entrará tierra y piedras que le molestarán y le podrán ocasionar heridas. Podemos aprovechar las paradas que hagamos para descansar e hidratar para comprobar el estado de los botines.

- Estrategia de cuidado de los plantares y uso de botines. Los plantares de los perros deben endurecerse mediante el entrenamiento. Cuanto más entrenemos con nuestros perros de forma adecuada y progresiva, más se prepararán sus plantares para recorrer kilómetros y kilómetros. Por ello, recomendamos que los entrenamientos se realicen sin botines, para procurar que los plantares se preparen de forma paulatina para cumplir su función. Evidentemente evitaremos terrenos excesivamente duros y erosivos como asfalto, gravilla o piedras, o utilizaremos los botines si no tenemos forma de hacerlo.

Utilizaremos botines cuando nos desplacemos a entrenar a lugares en los que desconocemos cómo es el piso, y sobre todo en carreras o cuando nos juntemos con otros equipos, ya que el nerviosismo de nuestros perros se puede traducir en mayor tracción y mayor riesgo de producirse lesiones. Cuando terminemos las sesiones de trabajo deberemos comprobar el estado de los plantares de nuestros perros. Podemos aplicar crema hidratante de manos en los plantares para favorecer su hidratación y así recuperación sin que se endurezcan demasiado.


Elegir la forma del botín.
Aunque un botín consiste en un pequeño saco de tela, hay infinitas formas de hacerlos. Nosotros hemos decidido hacer los botines rectos por la parte de arriba y ligeramente redondeados al final. Se pueden hacer rectos, pero nos parecen más incómodos por la parte final que no se rellena con la pata del perro, y cuesta muy poco cortar la tela con forma redondeada. Coser recto o más estrecho supone el mismo trabajo.

Plantilla talla M


















Las costuras van por los lados, de forma que no incomodan al pisar. Hemos encontrado plantillas en internet que se cosen por un lado y por abajo, pero creemos que serán más incómodos y menos resistentes. Cosiendo por los lados, no tenemos que hacer una costura perfecta, ya que cuando el perro corre apenas fuerza la costura lateral.

Es indispensable poner un mecanismo de 'cierre' que impida que los botines se salgan a la primera de cambio, para ello utilizamos una tira de velcro cosida a la parte superior.

Tamaño de los botines.
No todos los perros tienen las patas igual de grandes, y por ello no deben utilizar el mismo tamaño de botines, aunque por otra parte, es de locos pensar que vamos a tener una talla de botines para cada perro de nuestro equipo, sobre todo los equipos muy grandes.

Nosotros, según el tamaño de nuestros perros y de sus patas, los hemos agrupado, y hemos establecido que tenemos tres tallas: pequeña, mediana y grande. Nuestras medidas son adecuadas a las patas de nuestros perros, si queréis hacer botines para los vuestros deberéis medir su pisada. Ahora os explicamos cómo.

Nuestras tallas: Grande, mediana y pequeña.


Tamaño del botín. Medir las patas.
Recomendamos tomas las medidas, hacer el primer botín y probarlo con nuestros perros antes de liarnos a hacer un montón de botines que luego no nos sirvan, no los quieran llevar, no los podamos poner o puedan causarles algún problema. Para ello necesitamos que la modelo esté (un poco) quieta.



Un botín debe ser lo suficientemente ancho para que la pata pueda abrirse completamente al apoyarse en el suelo. Para medir ese ancho lo más fácil es apoyar la pata en el suelo, sobre una hoja de papel, presionando suavemente hacia abajo de forma que los dedos se abran y hacer una marca con un lápiz a cada lado de la pata. A esa medida sumaremos 2 centímetros y ese será el ancho total del botín.

 

Para la altura del botín, además del tamaño del plantar, debemos tener en cuenta el pulgar, el primer dedo de las manos y espolones si tiene: Hay que asegurarse de que el cierre de velcro no coincide con este dedo o espolón de forma que le pueda causar rozaduras o calenturas. Si decidimos que el botín quede por debajo de este dedo hay que asegurarse de que el velcro no interfiera con el plantar al correr. Nosotros preferimos hacer el botín un poco más alto y asegurarnos de que queda por encima del pulgar. Para calcular la altura hemos medido la distancia desde la raíz del dedo (la parte de arriba) hasta la punta de los demás dedos, y hemos sumado 3 centímetros.



Hay equipos que deciden extirpar este dedo pulgar en los primeros días de vida del cachorro para evitar problemas con los botines de adultos. Si se hace bien, los perros no sufren ningún daño y no tiene efectos secundarios. En nuestro equipo únicamente Tardis carece de él, su madre sufría rozaduras con el botín y se decidió extirparselo a todos los cachorros. El resto llegó a casa con una edad en la que ya ni siquiera nos lo planteamos. Jackie que ya vino a casa siendo adulto, tampoco lo tiene.

Ya conocemos el tamaño de las patas de nuestros perros. Siguiente paso.


Materiales y herramientas.
Para confeccionar nuestros botines nosotros utilizamos:
TELA:
Debemos conseguir una tela resistente, pero que no sea demasiado dura. Para los primeros botines podemos intentar aprovechar unos pantalones de montaña rotos que tengamos por el armario, aunque si nos vamos a poner a hacer botines en plan 'industrial' es recomendable adquirir un retal de tela. Según nuestros cálculos, podemos sacar de 45 a 50 botines de 1 metro de tela, dependiendo del tamaño de los botines y del ancho de la tela, que normalmente va de 140 a 160 centímetros. Nosotros actualmente utilizamos tela de cordura 330, que es bastante resistente y ligera.
Y además nos gustan los colores llamativos.
CIERRE DEL BOTÍN:
Lo más práctico, efectivo y económico es utilizar velcro. Todos sabemos que consiste en dos tiras que se adhieren entre sí de forma mecánica ¿no? Para más información: http://velcro.es/, Recomendamos utilizar un ancho de 2 centímetros o más. Medidas menores no se recomiendan porque pueden ser más incómodas e incluso causar problemas si se aprietan demasiado. Se vende por rollos de 25 metros que se pueden encontrar en internet a partir de 12€. Si lo compráis fijaos bien ya que hay algunos sitios que venden por separado el loop (tira blanda como de toalla) del hook (tira dura, de ganchitos).

No recomendamos utilizar tiras de velcro elástico, ya que podemos tender a apretar demasiado cortando la circulación sanguínea en la pata. Los botines cerrados con velcro normal aguantan en las patas de los perros si están bien colocados. De hecho, en la foto de cabecera aparecen las patas de nuestros perros después de una etapa de la Travesía de Los Monegros de 32 kilómetros, y no falta ningún botín.

Existe un tipo de tira blanda de velcro llamada velstrech que es parcialmente elástica y que además no tiene el soporte plástico del normal, resultando más suave, aunque no hemos encontrado donde comprar este producto.

Podemos recuperar fácilmente los cierres de botines rotos en una tarde de tranquilidad perruna.

HILO:
No hay que escatimar en el hilo, ni dejarnos llevar por las ofertas de de 2 +1. EL hilo debe ser de poliester, y debe ser resistente. Un hilo barato nos hará parar el trabajo muchas veces y al final saldrá caro. Si nunca hemos cosido debemos poner un hilo que contraste mucho con la tela o nos quedaremos ciegos al cuarto botín. Más tarde cuando nos salgan lo botines como churros, podremos elegir color y hacerlo combinar con los ojos de nuestros perros.

HERRAMIENTAS:
Lápiz, para marcar y tomar medidas. Para marcar la tela puede servir alguna pintura tipo plastidecor. Elegir un color que contraste con el de la tela.
Tijeras, que corten bien. Importante.
Pegamento de barra.
Máquina de coser. Tiene que poder coser las dos tiras de velcro más el botín. No hace falta que sea industrial, pero tampoco vale una de juguete.
Una mesa grande donde se pueda extender el ancho de la tela.
También utilizamos unos listones de madera que sirven de guía para marcar la tela.

En la próxima publicación continuaremos explicando el proceso de confección propiamente dicho.

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18 de agosto de 2013

Los primeros 4...

...kilómetros de la temporada.

Teníamos muchas ganas de empezar a entrenar, y esta mañana de madrugada en Santa Cruz de Grío hemos comenzado el camino.

Ha sido el primer día de trabajo para Glück y Uhu, y se han portado estupendamente bien. Algunos enredos con las líneas ha sido lo más grave, hemos parado con calma, hemos desliado, hemos dado mimos y adelante. Han entendido perfectamente en que consistía y han trabajado como los mayores, sin escaquearse, sin pararse, aunque antes de comenzar miraban a todos lados sin saber bien qué estaba pasando, en cuanto hemos dado la orden y han visto que los demás arrancaban, ellos les han seguido sin pensarlo.

El resto, fabulosos. Acme, que es un valor seguro de líder, junto con Milvus, que ha trabajado muy bien incluso en las bajadas, que es su talón de Aquiles. Tardis, de 'team' acompañaba a Glück y Jackie, de wheel, junto con Uhu. Tenían todos muchísimas ganas de empezar, puede que casi tantas como yo.

Han sido sólo 4 kilómetros pero duros, con buenas subidas, y ha merecido la pena todo, el desplazamiento, dormir poco, sacudirnos la pereza a las 6 de la mañana... por volver a trabajar con nuestros perros y por ver los paisajes de Santa Cruz de Grío.

Miguel y Arú nos han acompañado con el quad y han hecho algunas fotillos:





Y un video:




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